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貓主子的潘朵拉盒子

室內貓,不像野外的貓兒,似乎常為貓科下泌尿道疾病 (FLUTD) 所苦。
FLUTD 泛指影響貓兒膀胱和尿道的疾病。導致 FLUTD 的原因包含生理結構與行為的異常、膀胱炎、泌尿道感染、尿路結石、腫瘤(癌症)、神經疾病和創傷。

公貓與母貓發生泌尿道疾病的比例差不多。患貓通常介於 2 到 6 歲之間,且有許多共同點:

  • 他們只用室內貓砂盆(表示他們很少或不曾外出)
  • 他們吃乾的食物
  • 他們沒有適量的運動
  • 他們不是過重就是過胖
  • 他們處於緊迫的環境

一半以上曾患 FLUTD 的患貓會再度復發。

間質性膀胱炎 (FIC)

最常見的 FLUTD 是膀胱發炎,或貓間質性膀胱炎 (FIC),亦稱為貓原發性膀胱炎。大約三分之二的 FLUTD 患貓都有這種形態的疾病。

如您的貓兒膀胱發炎,您可能會發現貓兒排尿吃力,而且不斷進出貓砂盆。這是因為貓兒無法一次排空膀胱中的尿液。您可能會但也可能不會注意到尿道發炎與不適導致的血尿現象(有時肉眼看得見,有時看不見)。貓咪有可能極為疼痛,嘗試排尿時可能會尖叫。

不僅僅是簡單的膀胱發炎

最新針對 FIC 的研究強調減壓和環境豐富化對於治療此疾病的重要性。2011 年的一項包含 12 隻健康貓咪與 20 隻 FIC 貓咪的研究中,研究人員發現,當每天的習慣被改變時,即使是健康的貓咪,行為也會像生病一樣。1

例如,當健康貓咪每天的習慣被改變時,出現像拒絕進食、嘔吐和拒用貓砂盆的生病行為比例增加三倍。另外您可能有興趣知道:FIC 貓咪顯現出的改變極為細微,這表示他們的荷爾蒙與神經異於健康的貓咪。

研究顯示 FIC 貓咪的症狀在豐富化的環境中大幅減輕。每天固定時間進食、貓砂盆位置固定且被鼓勵時常遊戲的患貓症狀改善百分之 75 到 80。

身為同伴動物壓力與疾病專家的俄亥俄州立大學獸醫師 Dr. Tony Buffington 相信,FIC 是他稱為「潘朵拉症候群」的一部份。

『潘朵拉症候群之稱極為適切的原因有二,Buffington 說:「首先,它不侷限在特定原因或器官,第二,它充分表達出從任何特定專科受影響器官以外的地方找到這麼多問題(惡魔)導致的沮喪與爭議。』2

他的意思是,貓原發性膀胱炎這個疾病無法以簡單的器官(膀胱)發炎精確地加以描述。這疾病反而似乎膀胱和泌尿道以外更廣泛的潛在問題所造成。

FIC 涉及複雜的生理與環境因素

根據 Today’s Veterinary Practice 作者 Gregory F. Grauer, DVM:

「FIC 似乎與神經系統、腎上腺和尿道膀胱之間複雜的互動有關聯。環境似乎在病理生理學上亦扮演相當重要的角色,此外,在某些案例中,FIC 與胃腸、心血管、呼吸、神經、皮膚和免疫系統相關的臨床症狀有關聯。這些症狀往往反反復復,類似與膀胱炎關聯的泌尿道症狀。”3

與下泌尿道直接相關的 FIC 症狀包含:膀胱壁的滲透性,以及公貓絕育造成排尿量與頻率減少、關籠、運動量不足、引水量不足、貓砂盆不乾淨或位置不當、多貓家庭中貓咪間的攻擊問題、肥胖、關節炎,以及或許病毒。

根據 Grauer,當我們著眼下泌尿道以外的地方,FIC 貓有腦內酪胺酸羥化酶、血糖正腎上腺素較高、腎上腺皮質激素 (ACTH) 刺激後腎上腺素較低,以及泌尿上皮旁細胞滲透性增加的症狀。所有這些因素都是導致緊迫程度升高的因素,進而造成發炎情況惡化,以及膀胱與尿道的抵抗力下降。

壓力對於 FIC 貓咪的影響難以數量化,但症狀與最近發生的事情通常有關聯,例如:寄宿、旅行、家中有新成員(人或寵物),或甚至天氣變化。另一個多貓家庭中的壓力來源是貓與貓之間搶食物、貓砂盆、空間等所造成的挑釁情況。

診斷與治療

FIC 是排除其他原因後的診斷,意即,X 光或超音波影像上沒有可見的異常狀況,且包含尿沈渣檢查和培養及藥物試驗的尿液檢查均排除細菌感染。FIC 貓的尿液一般無菌,因此無需做抗生素治療。很不幸的是,FIC 通常會被給予抗生素,然後五到七天後症狀緩解了,每個人都以為是藥物發揮作用。

然而,大部分(大約百分之 95)有 FLUTD 或 FIC 症狀的年輕貓咪尿液其實是無菌的,當症狀在五到七天後緩解時,跟抗生素治療一點關係都沒有。這只是症狀反反復復的特性。對照研究顯示超過百分之 70 的 FIC 貓對於安慰劑療程也有良好反應。

不必要的抗生素療程對於貓咪的微生物群,甚至對全身免疫系統有長期且負面的影響。我強烈建議主人婉拒抗生素療程,除非醫生能夠證明(透過培養)您的貓兒確實需要。

治療急性間質性膀胱炎貓咪的首要目標是減壓並依需要給予疼痛舒緩。如貓兒常復發,我建議主人在家裡備妥 Aconitum(烏頭)方劑,一出現症狀就立即施以順勢療法(依貓咪特定症狀需使用不同的配方),並且使用花精保護膀胱與舒緩壓力。

FIC 貓咪的減壓和環境豐富化

藉由環境豐富化減壓是管理所有貓咪的有效工具,特別是  FIC 貓咪,而且貓砂盆的清潔是最重要的一塊拼圖之一。貓砂盆應該時常清潔(一天至少剷一次,每週至少全部清潔一次)。

貓砂盆應放在遠離吵雜區域、方便進出,而且不會讓貓兒覺得受困或無法逃脫的地方。適當的貓砂盆數(一貓一盆,另外加上一盆),貓咪喜歡的大小和類型也很重要。

尤其在多貓家庭中,多個水碗和食器也有助於減少緊迫、避免貓咪之間的攻擊行為,以及增加飲水量。另外很重要的是,水碗和食器必須放在安全、穩固的地方。在野外,貓兒不僅會獵食,也是其他動物的獵物。吃東西、喝水或上廁所是他們覺得最脆弱的時候,因此如水碗或食器放在吵雜或走動頻繁的區域會對貓咪帶來極大的壓力。

增加您與 FIC 貓之間的互動也可幫貓咪舒壓。撫摸、梳毛和激發獵捕行為的遊戲也有幫助。增加貓咪的私密區也是必要的,尤其是家中有其他寵物。貓咪需要專屬的休息區和藏匿區(有時同一個地方),讓貓咪覺得不會受到侵犯。

您亦需知道,新的貓咪成員是家中原有貓咪最大的壓力來源,而且可能引發 FIC 或造成 FIC 惡化。如家中貓咪有不合的情形,一定要想辦法解決,您可參考我在《如何讓貓咪不再打架》(how to stop cats from fighting) 一書裡提供的一些指引。

我有許多在焦慮造成疾病的患貓使用花精的成功案例。我也建議在緊迫的多貓家庭使用費洛蒙噴劑,以及使用順勢療法舒緩特定症狀。

最後,如您仍要繼續餵乾飼料,強烈建議您轉換成高品質的主食罐飲食和新鮮食物的飲食。研究顯示水分豐富的飲食有助於減輕 FIC 的症狀。事實上,這是整個令人挫折過程最重要的一片拼圖。

根據我的經驗,營養均衡、具物種適當性的新鮮食物實際上可以預防許多貓下泌尿道疾病,因為這樣的飲食可以消除飲食和代謝上的壓力。選擇不含人造養分、色素和添加物、基因改造的食物,以及將加工食品減至最少(避免餵食所有乾飼料中都有的最終糖化蛋白 (AGE) 和丙烯醯胺 (Acrylamides) 亦有助於減少消化,甚至免疫上的壓力。

使用玻璃或不鏽鋼水碗裝盛無氟、無氯、新鮮且過濾過的水。考慮為您的貓主子創造安靜、超低壓的區域,包含自然採光的房間(勿使用 LED 燈)、無釋放電磁波的電子設備或路由器,以及白天可以休憩的陰暗角落。

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